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Fauna: Insectos benéficos para los cultivos

Bienvenido a esta sección en donde encontrarás datos relevantes sobre los animales que forman parte del paisaje.

En esta primera edición, el Biólogo Manuel Lara presenta dos insectos benéficos para los cultivos: la avispa Eretmocerus eremicus, la cual se comercializa para controlar la plaga de mosquita blanca en invernaderos, y la catarina (Hippodamia convergens), que podemos encontrar naturalmente en el jardín, siendo una ayuda invaluable para controlar las plagas de nuestras plantas.

Fotografía: Entocare Wageningen

ERETMOCERUS EREMICUS

Eretmocerus eremicus

Familia: Aphelinidae.

Plaga que controlan: varias especies de mosquita blanca (Homoptera: Aleyrodidae).

Las hembras de esta especie de avispilla parasitoide ponen sus huevecillos entre las ninfas de mosquita blanca y la superficie de la planta a la que se encuentran afectando.

Al nacer, la larva hace un orificio en la ninfa, penetra en ella y permanece en dormancia mientras desprende enzimas digestivas para alimentarse de las partes semilíquidas del hospedero. Tras madurar, hace otro agujero en la ninfa para emerger como adulto, matándola en el proceso.

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Catarina – mariquita (Ladybug – ladybird)

Hippodamia convergens Guérin-Méneville

Familia: Coccinellidae

Plaga que controlan: varias especies de pulgones

(Hemiptera: Aphididae).

El principal alimento de este tipo de escarabajo son diferentes especies de pulgones (áfidos), aunque también depredan ácaros, cocoideos, trips, los huevecillos o estados inmaduros de diversos insectos, cazando a estas presas durante todo su ciclo de vida, desde la etapa larval hasta la adultez.

Las larvas de la catarina son activas depredadoras ya que comienzan a buscar pequeños insectos tan pronto brotan del huevecillo. Eventualmente, cuando el alimento animal es escaso, llegan a alimentarse de esporas y material vegetal.

– Aristizábal, L. F. y S. P. Arthurs. (2014). Convergent Lady Beetle Hippodamia convergens Guérin-Méneville

  (Insecta: Coleoptera: Coccinellidae). Entomology and Nematology Department. University of Florida.

  Institute of Food and Agricultural Sciences Extension. https://edis.ifas.ufl.edu/pdffiles/IN/IN103700.pdf

– Balduf, W. V. (1969). The bionomics of entomophagous coleoptera. E. W. Classey Ltd. 220 p.

– Hoddle, M.S. (Editado por A. Shelton). (2008). Eretmocerus eremicus (=Eretmocerus sp. nr. californicus,

  Arizona strain) (Hymenoptera: Aphelinidae). En: Biological Control. A Guide to Natural Enemies

  in North America. Cornell University. College of Agriculture and Life Sciences. https://biocontrol.

  entomology.cornell.edu/parasitoids/eretmocerus.php

– Nordlund, D. A. y J. C. Legaspi. (1994). Whitefly predators and their possible use in biological control. p. 25.

  En: International Bemisia Workshop. Shoresh, Israel.

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